2023 Dodge Challenger Black Ghost Road Test: De legende herleeft

De Dodge Challenger Black Ghost is een zeldzame mix van geschiedenis en mysterie, geserveerd in een moderne Hellcat muscle car. Dit model is gebouwd als een van de zeven “Last Call” modellen om afscheid te nemen van de Charger en Challenger LX auto’s. De Black Ghost is een Hellcat Redeye widebody met 807 pk. Dat is het moderne deel van het verhaal.

De geschiedenis van de Black Ghost is net zo fascinerend. Het originele model is een 1970 Challenger RT SE (Special Edition) eigendom van een politieagent uit Detroit genaamd Godfrey Qualls, die het in de jaren ’70 op Woodward Avenue racete. Hij bestelde de auto speciaal met een geüpgrade 426 Hemi V8, het Super Track Pack met een viertraps handgeschakelde versnellingsbak en enkele opvallende opties naar zijn smaak, zoals een vinyl dak met slangenprint. Naar verluidt is dit de enige Challenger uit 1970 met deze opties.

De auto was een mysterieuze aanwezigheid op Woodward Avenue, waar Qualls illegale straatraces won en vervolgens weken of maanden van de radar verdween. De volledig zwarte Challenger werd bekend als de Black Ghost en Qualls hield verstandig een laag profiel aan vanwege zijn baan als motoragent.

Naarmate de jaren ’70 vorderden, begon hij een gezin, diende hij opnieuw in het leger en werd hij een Green Beret. De Black Ghost werd zijn dagelijkse auto en belandde uiteindelijk jarenlang in de garage. Nadat Qualls in 2015 overleed, bracht zijn zoon de auto weer in rijdende staat. Toen het verhaal van de auto volledig bekend werd, werd de Black Ghost opgenomen in het National Register als een van de 32 voertuigen. Vorig jaar werd de auto voor meer dan $1 miljoen geveild aan een verzamelaar die van plan is om het te blijven tentoonstellen voor een nieuwe generatie liefhebbers.

“Er zijn zoveel legendarische muscle cars in de geschiedenis van het Dodge-merk, het was moeilijk om de zeven voertuigen te kiezen waarmee we eer wilden betuigen in onze Last Call line-up, maar de Black Ghost was een gemakkelijke keuze,” zei Tim Kuniskis, CEO van Dodge, bij de aankondiging van de auto.

De 2023 Black Ghost die ik heb getest, bracht veel van de serieuze uitstraling van zijn voorganger over. Met een basisprijs van $99,315 is het zeker niet de goedkoopste manier om in een Challenger te stappen, maar met slechts 300 exemplaren is het al een verzamelobject.

De ’23 editie is een Hellcat Redeye Widebody met een 6.2-liter Hemi V8 die 807 pk en 707 lb-ft koppel levert, gekoppeld aan een achttraps automatische transmissie. Ik heb in 2014 al eens in een Hellcat gereden op Woodward, maar deze is veel geciviliseerder. Je kunt tegenwoordig geen Hellcat meer met een handgeschakelde versnellingsbak krijgen. De Black Ghost rijdt op 20-inch satijnen carbon wielen en wordt gestopt door zeszuigerige Brembo-remmen. Oudere details zoals “Dodge” op de voorkant en “Challenger” op de spatborden dragen bij aan de uitstraling. Qualls’ dak met alligatorhuid is nagebootst op deze speciale editie met vinyl.

De motor gromt onder de lange motorkap en de Mopar-kapspelden trillen. Als ik in de comfortabele Laguna lederen stoelen zink, voel ik een gevoel van anticipatie.

Om mijn gedachten te ordenen, ga ik naar Woodward Avenue, waar de originele Black Ghost zijn stempel heeft gedrukt. Ik roep zijn geest op, trap hard op het gaspedaal bij stoplichten en geniet in het algemeen van de rit. Dat is duidelijk het doel van een nostalgische muscle car zoals de Black Ghost, evenals de bredere missie van de uitgaande Challenger. Deze spy shots van de Daytona SRT suggereren dat de tweedeursmodellen bij Dodge in een of andere vorm zullen blijven voortbestaan, en het rijden in de Black Ghost doet me geloven dat dit niet echt het Laatste Rondje is voor dit soort muscle cars. Een zescilinder Hurricane-motor in een herboren tweedeurs Charger? Ja, graag.

De Black Ghost laat het kenmerkende geluid van de Hellcat horen: woedend, rommelend en grommend met een basresonantie. Het is een feest voor de zintuigen. Net als de Chrysler 300C Final Edition die ik eerder deze zomer heb gereden, voelde ik een gevoel van geschiedenis in de Challenger Black Ghost. In dit geval is het echter een meer specifiek hoofdstuk in plaats van de 300C, die een periode van twee decennia in één auto probeerde te vatten.

Beiden zijn momentopnamen in een tijd waarin Chrysler Corp. probeerde een connectie te maken met autoliefhebbers op een emotioneel niveau door krachtige auto’s met dramatische styling. Terwijl ik de Black Ghost in mijn oprit parkeer om me voor te bereiden op het afscheid, laat ik de motor nog een keer opzettelijk brullen en voel ik me nostalgisch maar ook enigszins hoopvol. Stellantis, het huidige moederbedrijf van Chrysler, weet hoe ze emotionele auto’s moeten maken. De Black Ghost is een einde, maar ik betwijfel ten zeerste of het echt het Laatste Rondje is voor Mopar Muscle.

Source link

+ There are no comments

Add yours