De F1 Academy floreert, daar waar de W Series faalde.

Het gaat nog nooit zo goed met vrouwen in de autosport. F1 Academy-kampioen Marta García heeft een volledig gefinancierde rit bij Prema veiliggesteld in het Formula Regional European Championship by Alpine (FRECA) – en de serie heeft beloofd om volledig te betalen voor alle inschrijvingen van de top-drie finishers in de serie. Formule 1-teams zijn diep betrokken bij F1A voor 2024 en zijn al begonnen met het contracteren van coureurs voor hun ontwikkelingsprogramma’s, terwijl racegerichte bedrijven zoals Tatuus en Pirelli voldoende geld hebben gedoneerd om de kosten van deelname voor F1A-deelnemers te verlagen van $ 142.000 naar $ 95.000. Na de pijnlijke ondergang van het andere volledig vrouwelijke open-wiel kampioenschap van vorig jaar, W Series, is het veelbelovend om te zien dat een andere serie slaagt waar zijn voorganger faalde.

Hoewel ik aarzel om vrouwen tegen elkaar uit te spelen, vat een vriend van mij het verschil tussen W Series en F1 Academy perfect samen tijdens het Grand Prix-weekend in de Verenigde Staten: “W Series liep zodat F1 Academy kon lopen.”

W Series was een radicaal, ongelooflijk idee dat buiten het directe toezicht van de F1 werd gelanceerd en misschien met meer ambitieuze doelen dan strategie; als gevolg daarvan namen de coureurs deel aan races, maar het voelde alsof vrouwen tegen elkaar raceten het hele doel was, omdat de prijzen vrij minimaal waren. Daarentegen zag F1 Academy een langzame groei gedurende zijn recent voltooide eerste seizoen. Omdat het een product is van de Formule 1, heeft het geprofiteerd van tientallen jaren kennis over hoe je een serie het beste kunt runnen, en toen het zichzelf bewees, werd F1 Academy beladen met sterke prijzen om competitie te belonen.

Natuurlijk is W Series niet mislukt bij gebrek aan inspanning; in plaats daarvan viel het ten prooi aan zijn eigen verlangen om te veel te snel te doen. Het probeerde tegelijkertijd de carrières van oudere en meer ervaren vrouwelijke coureurs nieuw leven in te blazen, terwijl het ook een startpunt wilde zijn voor jongere tieners die net begonnen waren. Het bood een aanzienlijk geldbedrag aan de kampioen, maar geen garanties dat de winnaar daadwerkelijk verder zou gaan dan W Series – vandaar dat Jamie Chadwick gedurende drie jaar de overhand had in het kampioenschap; meerdere insiders vertelden me dat het prijzengeld van Chadwick nooit genoeg was om haar een plaats in een gemengd kampioenschap te verzekeren, en dus bleef ze in W Series in de hoop meer geld te verdienen.

Voorafgaand aan de seizoensfinale van F1A op het Circuit of the Americas sprak ik met Bianca Bustamante, een 18-jarige Filipijnse coureur die uitkwam voor Prema en ook deelnam aan het W Series-kampioenschap van 2022. Ze kon de context bieden waar F1A volgens haar stond in vergelijking met W Series.

“De [F1A] grid bestaat uit jongere generaties, zoals ikzelf en mijn teamgenoot Chloe Chong; zij is pas 16”, zei Bustamante. “Het is niet zoals W Series, waar we tegen coureurs raceten die in de late 20 waren. In F1 Academy is iedereen compacter in leeftijd.”

Ze vervolgde: “In W Series was ik een van de jongsten op de grid. Ik ging rechtstreeks van karting naar een Formule 3-auto, en mijn hoofd was overweldigd door alle informatie. Elk raceweekend dat we meemaakten, hadden we geen tests voorafgaand aan het evenement. Het was altijd mijn eerste keer [op het circuit], en we hadden 30 minuten om het te leren.”

“In F1 Academy krijgen we 15 dagen testen [vóór het seizoen]. We krijgen oefening voor de race, dan twee kwalificatiesessies en drie races – allemaal kansen om onszelf te verbeteren.”

Natuurlijk is meer tijd op het circuit altijd beter om diverse redenen, maar voor een jongere coureur als Bustamante die voor het eerst achter het stuur van een Formule-auto zit, was de grootste angst om te falen.

“Wanneer je meer tijd in de auto hebt, sta je jezelf toe om meer fouten te maken en ervan te leren. Je kunt meer risico nemen”, aldus Bustamante. “Bij W Series kreeg ik geen tijd op het circuit. Daarom was ik altijd bang om de auto te crashen, een fout te maken, te spinnen.”

Meer testtijd, een kleinere spreiding in leeftijden – de oudste coureur in F1A dit seizoen was Léna Bühler, die in juli 26 werd – en een minder uitdagende auto hebben allemaal F1A-coureurs de mogelijkheid gegeven om zich te ontwikkelen en een uitgebreide set vaardigheden op te bouwen, in tegenstelling tot W Series, dat zich leek te willen ontwikkelen maar op zo’n manier was opgezet dat de meer ervaren coureurs werden bevoordeeld.

Ik moet toegeven dat ik diep sceptisch was toen F1A werd aangekondigd; het gebrek aan details over het kampioenschap leek onheilspellend, evenals het gebrek aan steun van F1 voor W Series. Maar naarmate 2023 vorderde, is F1A snel gegroeid doordat getalenteerde individuen werden aangenomen om achter de schermen te werken, terwijl F1-teams zoals McLaren F1A-coureurs als Bustamante hebben gecontracteerd voor hun jonge coureurprogramma’s. Dat alleen al zou F1A rechtvaardigen als een succes, maar de belofte voor de toekomst is nu al ongelooflijk groot.

Voor 2024 zullen er 15 teams meedoen aan F1A – waarvan 10 teams zullen worden geleverd door huidige F1-teams in een poging om meer vrouwelijk talent naar hun pijplijnen te leiden. De andere vijf teams moeten nog worden aangekondigd, maar waarschijnlijk zullen ze feeder-serieteams bevatten zoals Prema, Carlin of ART. Steun van Pirelli, Tatuus en Prema betekent dat deze jonge vrouwen minder geld zullen hoeven betalen om mee te kunnen doen – en hun prestaties kunnen direct beloond worden met een plaats in een feeder-serie die hen de financiering zal bieden om op het volgende niveau te kunnen concurreren. Dat is een belofte die W Series worstelde om te bieden – maar W Series heeft ook het sjabloon ontwikkeld waarop F1A kon worden gebouwd. Zoals mijn vriend zei, liep W Series echt zodat F1A kon lopen.

Source link

+ There are no comments

Add yours