Lewis Hamilton zegt dat er meer illegale Formule 1-auto’s waren bij de USGP, maar dat ze niet gecontroleerd werden.

Na de diskwalificatie van Lewis Hamilton en Charles Leclerc tijdens de Grand Prix van de Verenigde Staten in 2023, is er een felle discussie ontstaan in de wereld van de Formule 1 over regels en voorschriften. Tijdens een persconferentie voorafgaand aan de Grand Prix van Mexico heeft Hamilton teruggeslagen, door te beweren dat er veel meer F1-auto’s waren met te veel slijtage aan de plank tijdens de USGP, maar dat deze auto’s simpelweg niet getest werden.

Laten we even teruggaan naar de basis. De onderkant van een Formule 1-auto is uitgerust met een 10 millimeter dikke glasvezelversterkte kunststof plank. Deze plank houdt de rijhoogte in de gaten. Als een F1-auto te laag komt op het circuit, slijt de plank. Als de plank meer slijtage vertoont dan toegestaan volgens de regels, kunnen de raceofficials een coureur diskwalificeren. Deze planken werden verplicht gesteld na het fatale ongeval van Ayrton Senna tijdens de Grand Prix van San Marino in 1994, waarbij het te laag komen van zijn auto resulteerde in het verlies van controle en de daaropvolgende crash in een snelle bocht.

Na de USGP werden vier auto’s gecontroleerd op overmatige slijtage aan de plank. Twee van deze auto’s, Hamilton en Leclerc, vielen door de mand.

Gevraagd naar de diskwalificatie voorafgaand aan de Grand Prix van Mexico City, zei Hamilton: “Ik heb van verschillende bronnen gehoord dat er veel auto’s waren die niet waren getest en ook illegaal waren”. Hij vervolgde: “Ik race hier al 16 jaar en er zijn veel andere situaties geweest waarin sommigen ermee wegkwamen en anderen pech hadden en getest werden. Voor mij moet er een betere structuur zijn om ervoor te zorgen dat het eerlijk en gelijk is voor iedereen.”

Hamilton heeft niet per se ongelijk. Motorsport draait om details. Als de racestewards elke auto zouden controleren aan de hand van elk detail in het FIA-reglement, dan zouden die F1-auto’s waarschijnlijk nog steeds in de parc fermé in Austin staan, eindeloos gecontroleerd en onderzocht. Door het compacte schema – de teams pakten hun spullen in Austin op zondagavond in om de volgende dag direct naar Mexico City te vliegen – is er simpelweg geen tijd om elke auto te controleren. Een selectie wordt gekozen en gecontroleerd; de auto’s die niet gekozen worden, worden gewoon ingepakt.

Hamilton heeft ook gelijk als hij zegt dat de handhaving van de regels verbeterd moet worden. Als de helft van de geteste auto’s afwijkingen vertoont, is de kans groot dat een groot deel van de 11 andere finishers van de USGP ook afwijkingen vertoonden, vooral de zusterauto’s van Hamilton en Leclerc.

Dit roept een paar laatste vragen op: waarom was plankenslijtage alleen een probleem in Austin? Waarom hebben we niet gehoord van vergelijkbare problemen op andere circuits dit seizoen? Drievoudig wereldkampioen Max Verstappen had hier een antwoord op voor de media.

“Ik denk niet dat iemand dat opzettelijk doet”, zei Verstappen, verwijzend naar de illegale auto’s van zijn concurrenten. “Het komt meer door dit Sprint-formaat, waarbij je maar één oefensessie hebt waarin je alles moet proberen te perfectioneren. Als je eenmaal iets verkeerd doet, kun je niets meer doen.”

Verstappen doelt hier uiteraard op het nieuwe concept van een “Sprint”-weekend, waarbij de coureurs slechts één enkele vrije training hebben in plaats van de traditionele drie. Problemen die zich in een latere training zouden hebben voorgedaan – zoals overmatige plankenslijtage – mogen niet worden opgelost tijdens een niet-trainingsessie op het circuit. Zodra de auto’s zich kwalificeren en/of racen, mogen de teams geen extra wijzigingen meer aanbrengen. Dus als Mercedes zou merken dat hun auto’s te laag komen op het hobbelige circuit van COTA tijdens de kwalificatie voor de Sprint-race op zaterdag, zou het team niets kunnen doen om het te verhelpen. Ze moeten maar hopen dat de raceofficials hun auto’s niet zullen testen.

De dubbele diskwalificatie in Austin heeft een van de meest dringende zorgen in de F1 van de afgelopen jaren aan het licht gebracht: inconsistente handhaving van de regels. Als de sport wil blijven groeien, zal het betere manieren moeten vinden om een strikte set regels in evenwicht te brengen met de mogelijkheid om een auto zo af te stellen dat deze aan de regels voldoet.

Source link

+ There are no comments

Add yours