McLaren’s Norris en Piastri racen naar F1 Grand Prix in Mexico City op podiumreeks

MEXICO-STAD – McLaren zet koers naar Mexico-Stad. Terwijl Max Verstappen van Red Bull bijna alle overwinningen in de Formule 1 binnenhaalt, rolt McLaren met vier opeenvolgende podiumplaatsen de Grand Prix van Mexico City binnen. Alleen Red Bull en Verstappen hebben het beter gedaan in de tweede helft van het seizoen. Dit heeft sommigen doen speculeren of McLaren, dat sinds 2012 slechts één grand prix heeft gewonnen, het team zou kunnen zijn om Red Bull in 2024 van de troon te stoten.

McLaren-baas Zak Brown heeft zelfs gesuggereerd dat zijn 22-jarige Australische rookie, Oscar Piastri, het potentieel heeft om een toekomstig kampioen te worden. “Hij is extreem snel, hij is zeer volwassen, hij is zeer technisch. Hij is heel kalm: alle dingen die je graag ziet bij een rookie, maar die je niet altijd ziet bij een rookie”, zei Brown. “Hij toont absoluut alle tekenen van een potentiële toekomstige wereldkampioen.”

McLaren heeft Piastri al een meerjarig contractverlenging gegeven. Zelfs Verstappen heeft gezegd dat Piastri en Norris de beste rijdersopstelling zijn onder zijn F1-rivalen. “(Norris) is absoluut één van de snelste coureurs in de Formule 1. … We geven hem nu een auto die in staat is om vaker op het podium te komen,” zei Brown. “Ik denk dat ze elkaar zeker hard pushen, maar ik denk dat dat goed is voor beiden en ik denk dat het goed is voor het team.”

Piastri heeft de enige overwinning van het team dit seizoen behaald in de sprint race van Qatar. Norris had vorige week bij de Grand Prix van de Verenigde Staten de bovenhand toen hij als tweede startte, polerijder Charles Leclerc van Ferrari voorbijstak voor de leiding en als derde eindigde. Norris verdiende zijn zesde podium in negen races. Hij is de eerste McLaren-coureur die vier op rij haalt sinds Jenson Button in 2011.

Dat was genoeg om een twijfelachtige prestatie te overschaduwen: 100 grand prix zonder overwinning. Norris is slechts één podiumplaats verwijderd van het record voor de meeste in een carrière zonder overwinning. Het record is 13, een record van Nick Heidfeld, die van 2000-2011 in de F1 reed.

Maar verder draait alles soepel voor een team dat slechts 17 punten verdiende in de eerste acht races. De podiumstroom sinds de Grand Prix van Groot-Brittannië in juli heeft McLaren voorbij Aston Martin getrokken, dat het seizoen sterk begon maar de laatste tijd is vervaagd.

“We zitten in een goed ritme”, zei Norris. “Als je kijkt waar we waren, zes pitstops in de eerste race van het seizoen, tot waar we nu zijn, vechtend tegen een Red Bull, wat voor bijna niemand realistisch was.”

McLaren houdt er nog steeds van om terughoudend te zijn over zijn verwachtingen van week tot week. Voor de race in Texas probeerde Norris de kansen van het team op een circuit dat hij zei dat hun zwakte in langzame bochten zou blootleggen, te bagatelliseren.

Norris had de Grand Prix van de VS nog maar net beëindigd toen hij al suggereerde dat McLaren het moeilijk zou kunnen hebben in Mexico-Stad en Brazilië, de volgende race.

“Ik denk dat onze beste kansen (om te winnen) voorbij zijn”, zei Norris. “Er zijn geen super hoge snelheidscircuits meer over, wat onze sterke punten zijn. Ik denk niet dat er nog goede voor ons aankomen. Ik denk dat onze beste kansen voorbij zijn.”

Verstappen was het daar niet mee eens. “Je bent altijd snel (in Brazilië),” vertelde Verstappen aan Norris.

Source link

+ There are no comments

Add yours